By Daniel Lavelle -14  September 2009 – Japanese Prime Minister-elect  Yukio Hatoyama has stated that he will stick by his election promise to reduce   Japanese carbon emissions 25 per cent off 1990 levels by 2020 provided other  major emitters make similar commitments at  the Copenhagen Conference.

“As a mid-term goal, we aim at a 25 per cent reduction by 2020 from 1990, based on the levels demanded by science to stop global warming,” said Mr Hatoyama at  the Asahi World Environment Forum 2009 in Tokyo 7 September.

Mr Hatoyama, 62, who is scheduled to take over as prime minister on September 16 said: “Our nation will strongly call on major countries around the world to set aggressive goals.

The Japanese business lobby has already announced its objection  to the cuts, which are substantially higher  than the 8 per cent target announced  by the outgoing Liberal Democratic Party  during its electoral campaign.

According to on-line media reports, the peak industrial lobby (Kendairen) will submit a series of policy  demands to the newly elected leader on  14  September as part of what is  expected to be a concerted effort to  relax the targets.

The Democratic Party of Japan has proposed a series of measures including national carbon trading  scheme and feed-in tariffs, aimed at cutting carbon emissions by volume and boosting  renewable energy capacity.